За неделю перед Пасхой отмечается Вербное воскресенье – праздник, который в церковном календаре официально называется «вход Господень в Иерусалим». В 2011 году Вербное воскресенье приходится на 17 апреля.

По церковному преданию, Иисус Христос, воскресив Лазаря, въехал на ослике в Иерусалим. Его торжественно встречали, кричали «Осанна!» и бросали под ноги ослу пальмовые ветки.

Вместо веток финиковой пальмы, которая у нас не растёт, мы в этот день приносим в дом пушистые ветки вербы. Ещё до принятия христианства наши предки считали, что верба способствует плодородию, наделяет людей здоровьем и красотой,а скот – плодовитостью. Верба считалась олицетворением весны и жизненной силы: недаром именно на этом растении раньше всех появляются почки!

Много волшебных свойств приписывалось вербе. Вербные почки ели сами и добавляли в пищу скотине – для здоровья. Веточки освящённой вербы втыкали в четырёх углах поля, чтобы был хороший урожай, и вокруг пасеки – чтобы пчёлы принесли больше мёда. Детей «понарошку» хлестали вербовыми ветками, чтобы были здоровы, хорошо росли и слушались родителей. Стегая ребёнка, говорили: «Как вербушка растёт, так и ты расти!» Было даже поверье, что если вербу бросить против ветра, то можно остановить бурю, а если бросить в огонь, то прекратится пожар.

Вербное воскресенье отмечали весело. Народ в этот день спешил на вербные базары. Особенно радовались дети. Чего только на этих базарах не было: всюду продавались разные игрушки, свистульки, сладости, можно было угоститься гречневыми блинами и гороховым киселём. А дома для детей пекли особое печенье из ржаной муки под названием «барашки».

Советнице вспомнились стихи про вербное воскресенье Александра Блока:

Мальчики да девочки
Свечечки да вербочки
Понесли домой.
Огонёчки теплятся,
Прохожие крестятся,
И пахнет весной.

Ветерок удаленький,
Дождик, дождик маленький,
Не задуй огня.
В воскресенье вербное
Завтра встану первая
Для святого дня.

С праздником!